is the Nigerian scam common in other languages?

after reading this thread


with some funny comments about the poor English in a Nigerian scam email,
I got to wondering: Is it only a problem in English?

It’s hard to imagine how anybody could be stupid enough to fall for those scams,
but maybe, just maybe, if they were written with proper grammar they would seem more legitimate to some people.
French is widely spoken in Africa, so maybe the scammers have better luck in French?
Does anybody know?

Yes, but I’ve also heard it suggested that the use of poor grammar and/or spelling may help to give the recipient a feeling of “superiority” and perhaps less likely to realise that he/she is in fact the fool here. Well, intended to be the fool. :smiley:

I don’t know. Hmm, I think I’ll sign up for some French or German things and see what happens. :slight_smile:

Interestingly, Nigeria’s official language is English. Of course, African languages are ‘recognized’ and are likely in widespread use.

I’ve gotten advance-fee fraud emails in Esperanto and French.

They’re everywhere.

Meet someone who did, a FoaF. Whenever we saw each other he could only talk about how close he was to riches. I finally had to say to him that it was a scam, he’d never see a penny, and never bring the subject up again.

I’m interested that you say “interestingly”, as if that might come as a surprise to people. I thought it was pretty common knowledge that Nigeria was once a British colony, and is Anglophone?

Knowledge of Africa’s colonial history is thin on the ground in America, as would make sense, and given the atrocious English displayed in scam emails it would seem that people there don’t learn it as a first language. (Of course, the level of English may be part of the ruse, as mentioned above. Hanlon’s Razor applies, I think.)

To make things more confusing, official language doesn’t equal first language.
In Tanzania, English is one of the official languages. But most of the primary schools I know of are not taught in English, but Swahili. Secondary schools (approx equivalent to US high school) usually are English. There are also tribal languages used.

I think part of it may be deliberate, but part of it is just down to the form of English that is used. It’s hard to describe exactly but you probably know what I mean - a kind of overly flowery, formal and ingratiating turn of phrase, almost as though kids are being taught English from some kind of Victorian-era primer. I’ve encountered it in parts of Africa, but it also seems prevalent in India and other former British colonies.

They are done in pretty much any language that scammers think the ‘suckers’ might speak.

We see more of them in English because:

  • we speak English, so most non-English emails get trashed immediately.
  • most of the traffic on the Internet is in English.
  • there are more English-speaking people with enough money to be worth targeting.

I’ve received them in Spanish and in French. Given that I have worked in francophone Africa, my e-mail address is circulating there so I get some interesting ones.

French and Spanish “Nigerian letters” often have the same kinds of anomalies as English ones. In fact, one of the French ones I received seems to be a variant of one of the English ones I have.

I have a collection of these letters on my other computer but unfortunately don’t have access to it here. If I get a chance I can post some examples.

When I was in Nigeria back in the 1960’s many villages had a “scribe” who, for a fee, would write a letter for people who were either illiterate or who wanted a better job done than they could manage. Many of these writers were old men who I imagine were educated almost at the start of the century, hence the almost Victorian sounding language. Although that was forty-odd years ago I image the tradition of flowery language continuous to this day.

Yep, we sure have 'em in French, though Nigeria is usually changed with Ivory Coast, a former French colony. Here’s one I received a couple weeks ago. Not very well written, by the way.
"Cher Amis en Christ ,

Je vous salue au nom de notre seigneur Jésus Christ, nous devons adorer notre seigneur Jésus Christ avec tout notre cœur parce que nous sommes destinés â rester sous la protection de son onction, l’obéissance à ses commandements est le but de la vie, qui l’honore sera gardé sous sa main de bénédiction.

Je suis Mme jose morie organisation du Koweït. Je suis mariée à M.James morie qui a travaillé à l’ambassade du Koweït en Côte d’Ivoire pendant neuf ans avant qu’il ne décède dans l’année 2005. Nous avons été mariés pendant onze années sans enfant. Il est mort après une brusque maladie qui a duré seulement quatre jours .

Avant sa mort nous étions tous les deux chrétiens et nous aimions l’un et l’autre, c’est pourquoi après sa mort j’ai décidé de ne pas remarier ou avoir un enfant en dehors de ma maison matrimoniale parce que la bible est contre cela. Quant mon défunt mari était vivant il avait déposé la somme de ($2.500 000.) deux millions cinq cents mille de Dollars Américain dans une Bank ici a Abidjan en Côte d’Ivoire . Actuellement, cet argent est toujours au sein de la société.

Récemment, mon docteur m’a dit que je ne vais pas vivre plus de huit mois à cause d’un cancer. Ce qui me dérange plus que le cancer dont je suis atteinte est l’angoisse au sujet de la récupération et du re-investissement des biens de feu mon époux. Après avoir su mon état de santé j’ai décidé de donner ces fonds à une organisation de charité qui utilisera cet argent de la manière que je vais indiquer ci-dessous. Je veux créer une organisation qui emploiera ces fonds pour créer des orphelinats, écoles et églises, s’occuper des veuves, propager la parole de Dieu et faire en sorte que la maison de Dieu soit maintenue. La bible nous a enseigné de comprendre que " bénie est la main qui donne " . J’ai prise cette décision parce que je n’ai aucun enfant qui héritera de cet argent et les parents de mon mari ne sont pas des chrétiens, je ne veux pas que les efforts de mon mari soient dilapidés par des non-croyants.

Je ne veux pas une que cet argent soit employé dans un chemin diabolique. C’est pourquoi je prends cette décision. Je n’ai pas peur de la mort par conséquent je sais où je vais. Je sais que je vais être dans le cœur du seigneur jésus christ.

Exodes 14 a 14 a dit que " le seigneur défendra ma cause et j’obtiendra ma paix ". Je ne souhaite aucune communication téléphonique sur ce sujet en raison de ma santé et à cause de la présence des parents de mon mari autour de moi. Je ne veux pas qu’ils sachent ce que je fait Avec Dieu tout es possible. Dès que je recevrai votre réponse je vous donnerai le contact de la société ici à Abidjan en Côte d’Ivoire. Je vous enverrai également une lettre d’autorisatio qui vous fondera en tant que bénéficiaire actuel de ces fonds. Je veux que vous et les membres de votre église priez toujours pour moi parce que le seigneur est mon berger et je ne manquerai de rien . Mon bonheur est que j’ai vécu une vie digne et chrétienne. Celui qui veut servir le seigneur doit le servir dans l’esprit de la vérité.

Veuillez toujours prier pour votre salut. Contactez-moi sur cette adresse de courrier suivante
(jose_morie02@yahoo.fr) en retardant votre réponse vous m’obligerez à contacter une autre église ou une autre personne de confiance dans ce même but.

Veuillez m’assurer que vous agirez en respectant les consigne que j’ai énuméré ci-dessus.
J’espérerai recevoir votre réponse très bientôt . Soyez béni par jésus .

Vôtre sœur en Christ,

Mme jose morie"

Well, I can tell you for sure, they don’t speak Blikster.